14 χρόνια χωρίς τον Richard Burns

Richard Burns, «The Boy With No Name»…

14 χρόνια χωρίς τον Richard Burns

Richard Burns, «The Boy With No Name»…

Richard Burns, «The Boy With No Name»…

 

Σύνταξη και επιμέλεια αφιερώματος: Νεκτάριος Αντωνιάδης

 

 

Θα χρειαστεί να περάσουν αρκετά χρόνια ακόμα για να ξεχάσουν οι Βρετανοί αλλά και γενικότερα οι φίλοι του Παγκόσμιου αθλητισμού την 25η Νοεμβρίου του 2005.

 

Richard Burns Champion

Richard Burns Champion

Την ημέρα που δύο από τις σημαντικότερες αθλητικές προσωπικότητες του νησιού, ο Τζορτζ Μπεστ και ο Ρίτσαρντ Μπερνς άφηναν την τελευταία τους πνοή, βυθίζοντας στο πένθος όχι μόνο τις οικογένειές τους, αλλά και χιλιάδες φίλους τους σε ολόκληρο τον κόσμο.

 

Και αν για τον μεγάλο ποδοσφαιριστή Τζορτζ Μπεστ θα μπορούσε να υποστηρίξει κανείς πως «έφυγε» αφού κατόρθωσε να ζήσει μια καριέρα γεμάτη επιτυχίες και εκπλήξεις, αυτό δε συνέβη και με τον έτερο εκλιπόντα. Ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλι του 2001, μόλις στα 34 του χρόνια, βρήκε στέγη στη γειτονιά των αγγέλων μη προλαβαίνοντας να εκπληρώσει στο ακέραιο τα όνειρά του…

 

Στο χαμογελαστό παιδί από το Ρέντινγκ και τον οδηγό που αρέσκονταν να δοκιμάζει τα πάντα στο όριο αναφέρεται το σημερινό αφιέρωμα του Car-news. Πολύ απλά γιατί κάποια πρόσωπα δεν σβήνουν και δε μπορεί να σβήσουν ποτέ από τις μνήμες μας…

 

Burns after championship

Burns after championship

Τα πρώτα χρόνια

 

Ο Ρίτσαρντ Αλεξάντερ Μπερνς γεννήθηκε στο Ρέντινγκ της Μεγάλης Βρετανίας στις 17 Ιανουαρίου του 1971. Μάλιστα, όπως συμβαίνει με τους περισσότερους οδηγούς που έγραψαν με χρυσά γράμματα το όνομά τους στην ιστορία του WRC, έτσι και αυτός έδειξε το ταλέντο του στην οδήγηση από τα 8 του μόλις χρόνια. Τότε ήταν που ο πατέρας του, του έδωσε τη δυνατότητα να καθίσει πίσω από το τιμόνι ενός Triumph 2000. Παρά το γεγονός πως ο μικρός Ρίτσαρντ με δυσκολία έβλεπε πάνω από το τιμόνι, παρακαλούσε καθημερινά τον πατέρα του να επαναλαμβάνουν την επαφή με το αυτοκίνητο. Φυσικά ο δεύτερος ουδέποτε του το αρνήθηκε.

Οδηγός της χρονιάς το 1984

 

Τρία χρόνια αργότερα ο Μπερνς έγινε μέλος σε μια λέσχη αυτοκινήτων κάτω των 17 ετών. Μάλιστα εκεί ανακηρύχθηκε οδηγός της χρονιάς το 1984. Δύο μόλις χρόνια αργότερα ο πατέρας του κανόνισε ένα ταξίδι στη σχολή οδήγησης Jan Churchill’s. Εκεί, κοντά στο Newtown, ο Ρίτσαρντ οδήγησε ένα Ford Escort για μια μέρα. Και ήταν γεγονός, από εκείνη τη στιγμή ανακάλυψε επακριβώς τι ήθελε να κάνει… Έτσι πίεσε τον πατέρα του να τον αφήσει να γίνει μέλος στη λέσχη αυτοκινήτων Craven που είχε ως έδρα τη γενέτειρα του, το Ρέντινγκ.

 

Only Burns, Richard Burns

Only Burns, Richard Burns

 

Το ταλέντο του αναγνωρίστηκε εκεί από τον αφηγητή και λάτρη των αγώνων αυτοκινήτου Ντέιβιντ Γουίλιαμς. Μάλιστα ο τελευταίος αποτέλεσε για πολλά χρόνια προσωπικό φίλο και συμβουλάτορα του Ρίτσαρντ Μπερνς. Το 1990 ο Μπερνς συμμετείχε στο Peugeot Challenge αφού πρώτα ο Ντέιβιντ Γουίλιαμς του αγόρασε ένα Peugeot 205 GTI. Εκεί πήρε την πρώτη γεύση ενός αγώνα WRC, στη Μεγάλη Βρετανία.

 

Ένα χρόνο αργότερα ο Ρίτσαρντ συνάντησε τον Ρόμπερτ Ρέι, τον άνθρωπο που έμελλε να γίνει ο συνοδηγός του για τα επόμενα 12 χρόνια. Οι δυο τους μάλιστα δημιούργησαν μια από τις πιο μακροχρόνιες συνεργασίες στο χώρο του WRC. Το 1993 μπήκε στην ομάδα της Subaru για το Βρετανικό Πρωτάθλημα Ράλι μαζί με τον Άλιστερ ΜακΡέι επικρατώντας σε 4 αγώνες. Οι νίκες αυτές ήταν αρκετές για να του δώσουν τον τίτλο του νεώτερου πρωταθλητή.

 

Ο Μπερνς στη Mitsubishi

 

Το 1996 o Μπερνς υπογράφει στη Mitsubishi για μια σειρά επιλεγμένων αγώνων. Με περίσσιο μάλιστα σθένος δράττεται της ευκαιρίας και κατακτά τη νίκη στο Ράλι της Νέας Ζηλανδίας. Από τότε έτρεξε μόνο μια σειρά αγώνων στο Πρωτάθλημα Ασίας – Ειρηνικού κατακτώντας τη δεύτερη θέση. Ένα χρόνο αργότερα τερμάτισε δεύτερος στο Σαφάρι και έβδομος στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα.

 

Richard Burns Mitsubishi EVO

Richard Burns –  Mitsubishi

 

Ωστόσο, η μεγάλη ευκαιρία του δίνεται το 1998. Τη χρονιά εκείνη για πρώτη φορά παίρνει μέρος σε ένα πλήρες πρόγραμμα αγώνων WRC, ως δεύτερος οδηγός της ομάδας του. Μπροστά του ήταν άλλη μια τεράστια μορφή του WRC, ο Τόμι Μάκινεν. Είναι η χρονιά που ο Μπερνς στο τιμόνι του Mitsubishi Carisma GT κατακτά τη νίκη στο Σαφάρι και στη Μεγάλη Βρετανία και τερματίζει 6ος στο Πρωτάθλημα Οδηγών.

 

BURNS WITH MITSUBISHI

BURNS WITH MITSUBISHI

 

Επιστροφή στη Subaru και Παγκόσμιος Τίτλος

 

Ύστερα από το διετές πέρασμα από τη Mitsubishi, ο Μπερνς επέστρεψε στη Subaru. Φαίνεται ξεκάθαρα πως η μοίρα του είχε γράψει πως με τα χρώματα της μπλε ομάδας θα φτάσει στην κορυφή του κόσμου. Και αν αρχικά το 1999 έφερε τον Ρίτσαρντ στη δεύτερη θέση του Πρωταθλήματος Οδηγών έχοντας σημειώσει νίκες σε Ακρόπολις, Αυστραλία και Μεγάλη Βρετανία και εν συνεχεία το 2000 βρήκε τον Βρετανό στην ίδια θέση (νίκες σε Σαφάρι, Πορτογαλία, Αργεντινή και Μεγάλη Βρετανία), η επόμενη χρονιά αποτέλεσε για τον Μπερνς τη μεγάλη δικαίωση.

 

RICHARD BURNS IN AUSTRALIA

RICHARD BURNS IN AUSTRALIA

 

Σε ένα από τα πιο συναρπαστικά Πρωταθλήματα όλων των εποχών, Ρίτσαρντ Μπερνς, Κόλιν Μακ Ρέι και Τόμι Μάκινεν φτάνουν να διεκδικούν τον τίτλο στον τελευταίο αγώνα της χρονιάς στη Μεγάλη Βρετανία. Ωστόσο εκεί, από τις πρώτες κιόλας ειδικές, η κατάσταση αρχίζει να ξεκαθαρίζει.

 

Burns in Acropolis

Burns in action

Την ίδια ώρα που οι άλλοι δύο μνηστήρες του τίτλου βλέπουν την εξέλιξη του αγώνα έχοντας εγκαταλείψει, ο Ρίτσαρντ Μπερνς με συντηρητική οδήγηση και προσεκτικά περάσματα, τερματίζει τρίτος, πίσω από Γκρόνχολμ και Ροβάνπερα. Έτσι φτάνει στην κατάκτηση του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος με 44 πόντους, έναντι 42 του Σκωτσέζου και 41 του Φινλανδού. Μάλιστα αυτό, έχοντας πετύχει μόλις μια νίκη στη Νέα Ζηλανδία. Η ιστορία όμως έγραψε!! Ο Ρίτσαρντ Μπερνς έγινε ο πρώτος Άγγλος Παγκόσμιος Πρωταθλητής WRC.

 

Simply the Best

Simply the Best

 

Η μετακόμιση στην Peugeot και η αρχή του κακού

 

Όντας Παγκόσμιος Πρωταθλητής, ο Ρίτσαρντ Μπερνς μετακομίζει την επόμενη χρονιά στο στρατόπεδο της Peugeot. Μάλιστα οι ιθύνοντες της γαλλικής ομάδας ευελπιστούν πως ο Βρετανός μπορεί να επαναλάβει το θρίαμβο του 2001.

 

Burns with Peugeot 206

Burns with Peugeot 206

Ωστόσο ο Μπερνς, ύστερα από μια μέτρια χρονιά, τερματίζει πέμπτος με 34 πόντους και χωρίς να πετύχει νίκη. Παρ’ όλα αυτά, οι Γάλλοι πανηγυρίζουν τους τίτλους τόσο στο Πρωτάθλημα Οδηγών (Μάρκους Γκρόνχολμ) όσο και στο Πρωτάθλημα Κατασκευαστών.

 

Η επόμενη χρονιά φέρνει τον Μπερνς να μάχεται από την αρχή για τον τίτλο και παρά το γεγονός πως ο Άγγλος αδυνατεί να πανηγυρίσει μια νίκη, όλα αναμένεται να κριθούν στον τελευταίο αγώνα της χρονιάς, στην Ουαλία.

 

WITH PEUGEOT

WITH PEUGEOT

Εκεί όμως, ο Μπερνς δε θα είναι παρόντας καθώς κατά τη διάρκεια της μετάβασής του στους χώρους του αγώνα υπέστη ένα ανεξήγητο blackout το οποίο του στέρησε τη δυνατότητα να διεκδικήσει τη νίκη και τον τίτλο. Αυτό όμως ήταν το λιγότερο… Στις ιατρικές εξετάσεις στις οποίες υποβλήθηκε λίγο αργότερα, η διάγνωση έκανε λόγο για αστροκύτωμα, μια μορφή εγκεφαλικού όγκου που τελικά αποδείχθηκε η αρχή του τέλους για τον Ρίτσαρντ Μπερνς…

 

Richard Burns action with Peugeot

Richard Burns action with Peugeot

 

25 Νοεμβρίου 2005, το τέλος…

 

Ο Μπερνς δεν έχασε σε κανένα σημείο την αισιοδοξία του και το μοναδικό του χαμόγελο και με διαρκείς χημειοθεραπείες και ραδιοθεραπείες προσπάθησε από την αρχή να αντιμετωπίσει το πρόβλημα που του είχε παρουσιαστεί.

 

Δυστυχώς όμως, αν και αρχικά τα αποτελέσματα της θεραπείας ήταν ιδιαίτερα ενθαρρυντικά, ο καρκίνος που είχε εισχωρήσει στον οργανισμό του αναπτύχθηκε με φοβερά γρήγορο ρυθμό, με αποτέλεσμα η κατάσταση να γίνει μη ανατρέψιμη.

 

Peugeot and Burns

Peugeot and Burns

 

Έτσι, αργά το βράδυ της Παρασκευής 25 Νοεμβρίου 2005, και αφού ο Μπερνς είχε πέσει αρκετές μέρες νωρίτερα σε κώμα, οι γιατροί του νοσοκομείου ανακοίνωσαν την είδηση του θανάτου του Άγγλου οδηγού σκορπίζοντας θλίψη σε ολόκληρο τον κόσμο του μηχανοκίνητου και όχι μόνο αθλητισμού. Το λαμπερό χαμόγελο είχε σβήσει για πάντα… Ο Ρίτσαρντ Μπερνς είχε ήδη επιβιβαστεί στο όχημα που θα οδηγούσε την ίδια μέρα και τον Τζορτζ Μπεστ στη γωνιά των αθανάτων.

 

Ο θρύλος και η περιπέτεια του Μπερνς έμειναν χαραγμένες στις μνήμες όλων. Μάλιστα, το διάσημο Σκοτσέζικο συγκρότημα Travis αφιέρωσε ως ελάχιστο φόρο τιμής στον αδικοχαμένο Ρίτσαρντ το άλμπουμ του με τίτλο The Boy With No Name…

 

 

 

Νεκτάριος Αντωνιάδης.

 

 


#Follow us on Instagram

Ο ιστοχώρος χρησιμοποιεί cookies για τη βελτιστοποίηση της εμπειρίας του χρήστη. Με τη χρήση αυτού του ιστοχώρου, αποδέχεστε τη χρήση των cookies.Αποδοχή

Φορτώνει...
Εάν η σελίδα δεν φορτώνει, κάντε κλικ εδώ.
Φορτώνει...